Эта премия, учрежденная французским еженедельником France Football, считается одной из самых престижных а мире футбола. "Золотой мяч" вручается ежегодно с 1956 года лучшему футболисту Европы. По словам еще одного претендента, испанца Фернандо Торреса, "стать обладателем "Золотого мяча" — это практически то же самое, что покорить Эверест".

Всего список соискателей премии в этом году состоит из 30 фамилий. Имя обладателя "Золотого мяча" будет объявлено второго декабря.

Полный список номинантов на "Золотой мяч": Эммануэль Адебайор (Того, "Арсенал"), Серхио Агуэро (Аргентина, "Атлетико" Мадрид), Андрей Аршавин (Россия, "Зенит"), Михаэль Баллак (Германия, "Челси"), Карим Бензема (Франция, "Лион"), Икер Касильяс (Испания, "Реал"), Джанлуиджи Буффон (Италия, "Ювентус"), Криштиану Роналду (Португалия, "Манчестер Юнайтед"), Дидье Дрогба (Кот-д'Ивуар, "Челси"), Самюэль Это'О (Камерун, "Барселона"), Франциск Фабрегас (Испания, "Арсенал"), Фернандо Торрес (Испания, "Ливерпуль"), Стивен Джеррард (Англия, "Ливерпуль"), Златан Ибрагимович (Швеция, "Интер"), Кака (Бразилия, "Милан"), Фрэнк Лэмпард (Англия, "Челси"), Лионель Месси (Аргентина, "Барселона"), Пепе (Португалия, "Реал"), Франк Рибери (Франция, "Бавария"), Уэйн Руни (Англия, "Манчестер Юнайтед"), Маркос Сенна (Испания, "Вильярреал"), Серхио Рамос (Испания, "Реал"), Лука Тони (Италия, "Бавария"), Эдвин ван дер Сар (Нидерланды, "Манчестер Юнайтед"), Рафаэль ван дер Варт (Нидерланды, "Реал"), Руд ван Нистелрой (Нидерланды, "Реал"), Неманья Видич (Сербия, "Манчестер Юнайтед"), Давид Вилья (Испания, "Валенсия"), Хави (Испания, "Барселона"), Юрий Жирков (Россия, ЦСКА).