Сказать, что от молодежной сборной Украины до турнира ждали победы на чемпионате мира, было бы преувеличением. С учётом того, что до того "желто-синие" трижды штурмовали этот турнир - и трижды все заканчивалось на стадии 1/8 финала, казалось, что четвертьфинал уже будет успехом. Потому сейчас в Украине команду и ее тренера Александра Петракова уже оценивают как героев, хотя ещё на стадии группового этапа критиковали за слишком осторожный стиль игры.

Стоит сказать, что феерии в атаке подопечные Петракова и правда не демонстрировали, исключением стал разве что матч с откровенно слабой Панамой, чудом проскочившей в 1/8 финала. Причин того, что украинцы не лезут с шашками наголо, сразу несколько.

Во-первых, ставка на блиставшего год назад на юниорском Евро Владислава Супрягу откровенно не сыграла. Форвард, которым год назад реально интересовался "Аякс", а в итоге купило "Динамо", за этот отрезок потерял уверенность в себе и даже в молодёжном первенстве Украины не феерит. Причина проста: чем выше уровень соперников, тем сложнее использовать феноменальную (35,8 км/час, быстрее Лероя Сане) скорость Владислава - меньше пространства, больше сопротивления. Это легко можно заметить ЗДЕСЬ.

Во-вторых, сам стиль, который Петраков прививает сборной, подразумевает максимальную ответственность сзади, а впереди рано или поздно момент придет. На уровне молодежек это работает: в четвертьфинале Украина забила после грубой ошибки вратаря и защитника колумбийцев, в полуфинале использовала едва ли не первый полушанс после лёгкой несогласованности итальянцев. А ещё у этой сборной здорово поставлены стандарты, потому в лидерах бомбардирского топа команды защитник Попов, забивший аж 3 мяча на турнире. Правда, финал он пропустит - удаление за две желтые карточки в полуфинале против Италии, похоже, стало следствием не только нервов из-за ранга поединка, но и переживаний после четвертьфинала, где уже самому Денису едва не сломали ногу соперники.

Впрочем, если уж говорить о нервах, то едва ли не главным их источником накануне и по ходу турнира стали даже не матчи с соперниками, а сложные, чтобы не сказать странные, решения тренеров сборных Украины. Речь и о Петракове, и об Андрее Шевченко, возглавляющем главную сборную страны.

Петраков буквально накануне старта чемпионата решил отзаявить Виталия Миколенко, который стал открытием этого сезона в украинской премьер-лиге. Юный левый защитник воспользовался травмой Йосипа Пиварича и застолбил за собой место в основе "Динамо", да так прочно, что когда серебряный призер чемпионата мира вернулся в строй, то так и не смог снова стать основным. Но под конец сезона травмировался уже сам Миколенко - и тренеры молодежки решили не ждать его возвращения в строй, хотя футболист даже успел сыграть за клуб в чемпионате в момент, когда молодежный ЧМ уже начался.

Шевченко же решил, что принадлежащий мадридскому "Реалу" Андрей Лунин, даже без обилия игровой практики в арендовавшем украинца заштатном "Леганесе", очень нужен взрослой сборной на матчи отбора Евро-2020 против Сербии и Люксембурга. Стоит сказать, что на упомянутом выше Евро основным вратарем был Владислав Кучерук, ведь Лунин уже тогда вызывался Шевченко.

Однако перед турниром Петраков решил, что укрепить позицию вратаря никогда не поздно. Изначально говорили, что Лунин отыграет пару матчей группового этапа, а потом поедет в состав взрослой сборной. Потом срок продлили до 1/8 финала, после которой Андрей и правда поехал к Шевченко, который потерял дублера Андрея Пятова Дениса Бойко и нуждался в игроке, которого, случись что, можно было выпустить без лишних нервов. Почему в роли дублера не использовался один из лучших украинских вратарей Панькив, выдавший мощный сезон во впервые ставшей призером чемпионата "Александрии" - знает только обладатель "Золотого мяча"-2004.

Всезнающие букмекеры считают украинцев фаворитами

В итоге, Кучерук без проблем и помарок отстоял четвертьфинал с Колумбией и уступил место в полуфинале вернувшемуся на чартере - благо, от Львова, где играла сборная Украины, до Польши 40 минут лета - Лунину. Насколько эта санта-барбара повлияла на самого вратаря "Реала", который в новом сезоне будет дублером Куртуп, сложно судить, но полив Италии он отыграл очень уверенно. И, пожалуй, в финале будет главной звездой в составах обеих команд - даже раскручиваемый корейский хавбек "Валенсии" Ли Кан Ин сыграл в минувшем сезоне меньше.

Всезнающие букмекеры считают украинцев фаворитами, впрочем, вне зависимости от исхода игры говорить, что это поколение заинтересует топовые европейские клубы достаточно сложно. Про Супрягу и его проблемы в "Динамо" мы уже говорили, не лучше дела и у атакующего хавбека киевлян Сергея Булецы, забившего победный гол в полуфинале Италии, сложно рассчитывать на что-то большее, чем аренда в клуб попроще форварду "Шахтера" Сикану, да и тот же Попов проигрывает борьбу за место в составе "Динамо" более опытным конкурентам. Из всех лидеров сборной разве что техничный фланговый хавбек Цитаишвили, еще один киевлянин, может рассчитывать на сколь-нибудь значимые минуты в новом клубном сезоне, да и то больше за счет слухов о продаже его чуть старшего товарища Цыганкова.

Бонус. Обзор матча украинской молодежки с командой Эстонии.