В отличие от прежних марсианских роботов ESA, новый прибор подвижен и сможет искать следы жизни в глубине марсианского грунта. Об этом пишет газета Register. Главными приборами марсохода называют 1,8-метровый "бур" с анализатором биомолекул. Помимо стандартных устройств, анализатор собираются снабдить "библиотекой" земных белков и аминокислот. Как отмечают в ESA, такие технологии на Марсе прежде не применялись. В частности, два последних марсохода NASA, Spirit и Opportunity, оснащены куда более простым химическим инструментарием и не умеют проникать в почву глубже, чем на 50 сантиметров. В свою очередь, предыдущий европейский зонд Beagle-2 отличался от нового тем, что не мог самостоятельно передвигаться по поверхности.

ExoMars станет первым кораблем, который ESA отправит на Марс после аварии Beagle-2. В 2003 году этот аппарат, отделившись от корабля Mars Express, потерял связь с Землей и, по всей видимости разбился. Впоследствии ученые предположили, что видели остатки зонда на спутниковых фотографиях планеты, но окончательной уверенности в этом нет.