Международный уголовный суд в Гааге впервые в истории заслушивал дело об уничтожении культурных ценностей.

Как было установлено в суде, Махди возглавлял отряд исламистов, которые в 2012 году разрушили исторические здания мечетей в Тимбукту. Радикальные исламисты считают мечети проявлением идолопоклонства.

Подсудимый признал вину и сказал, что сожалеет о своих действиях. Ему грозило до 30 лет тюремного заключения.

Ранее суд в Гааге выписал ордер на арест Махди, и правительство Нигера выдало исламиста.

Исламистская группировка "Ансар Дайн", состоящая в основном из туарегов (народ группы берберов в Мали, Нигере, Буркина-Фасо, Алжире и Ливии), поддерживает тесные связи с "Аль-Каидой", которая признана террористической во многих странах, включая Россию.

Большинство зданий в Тимбукту глинобитны и построены в сахельском стиле. Наиболее крупные сооружения — мечети (Соборная мечеть Джингеребер, Медресе Санкоре и Мечеть Сиди Яхья).

1 апреля 2012 года в ходе очередного восстания туарегов город был захвачен, а 6 апреля стал столицей самопрозглашенного "Независимого Государства Азавад".

Тогда же на сессии Комитета Всемирного наследия ЮНЕСКО Тимбукту был внесён в список Всемирного наследия как объект, находящийся под угрозой уничтожения.

В ходе антитеррористической операции, начавшейся в январе 2013 года, повстанцы оставили город без боя, однако при отступлении сожгли здание исторического исследовательского центра Ахмед Баба, включая библиотеку. В ней хранились до 100 тысяч арабских и древнегреческих рукописей, входящих в список Всемирного наследия. Ценные документы удалось спасти.