По словам исследователей, это самые молодые горы, которые им доводилось видеть в Солнечной системе. Им около 100 миллионов лет, то есть меньше, чем Гималаям на Земле.

Кроме того, НАСА опубликовало самую качественную на текущий момент фотографию Харона — спутника Плутона.

Автоматическая межпланетная станция New Horizons обнаружила, что северный полюс Харона — крупнейшего спутника карликовой планеты Плутон — покрыт слоем темной пыли. Этот район в честь ”черной страны” из романа ”Властелин колец” британского автора Джон Толкина получил название ”Мордор”, передает ”Лента” со ссылкой на НАСА.

Отсутствие на северном полюсе Харона кратеров и наличие там темной пыли может, по мнению ученых, свидетельствовать об активных геологических процессах на спутнике Плутона. Также ученые отметили относительно небольшое количество кратеров в светлой приэкваториальной части спутника, где, кроме того, они обнаружили серию каньонов общей протяженностью около тысячи километров, глубина которых достигает 7-9 километров.

Эти данные астрономы получили при помощи инструмента LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) до максимального сближения станции New Horizons с Плутоном, когда первая находилась на расстоянии 466 тысячи километров от Харона.

Станция New Horizons 14 июля 2015 года на скорости около 14 километров в секунду приблизилась к Плутону на минимальное расстояние — 12,5 тысячи километров. На это время пришлась основная часть исследовательской работы. Миссия New Horizons должна завершить работу в середине 2020-х.

Основной задачей станции New Horizons является изучение Плутона и его спутника Харона. Научное оборудование, установленное на ней, предназначено для сбора данных о возможном наличии магнитосферы у карликовой планеты, составе ее атмосферы и строении поверхности, а также взаимодействии с Хароном.

Плутон:

New Horizons photos of Pluto and Charon
Foto: NASA

Харон:

New Horizons photos of Pluto and Charon
Foto: NASA