За свою кинокарьеру Рози успел поработать с Лукино Висконти, Микеланджело Антониони, Тонино Гуэррой, Софи Лорен. Как режиссер Рози дебютировал в 34 года с фильмом-экранизацией пьесы ”Кин, или Гений и беспутство” Александра Дюма. И уже через два года к нему пришло признание: в 1958 году он получил специальный приз жюри Венецианского кинофестиваля за фильм ”Вызов” об истории неаполитанца Вито Поллара. Еще через пять лет — Золотого льва за фильм ”Руки над городом”.

Всего Рози снял около 20 картин, и 14 из них — в сотрудничестве с кинооператором Паскуалино де Сантисом, получившим мировую известность благодаря фильму ”Смерть в Венеции” Лукино Висконти.

Также Франческо Рози был борцом против нацизма и участником движения Сопротивления в 1940-х годах.

В 1979 году фильм Рози ”Христос остановился в Эболи” удостоился главного приза Московского международного кинофестиваля, а в 1983 Британская академия назвала эту картину лучшим фильмом на иностранном языке.