Преступник провел за решеткой без малого 30 лет за серию изнасилований и убийство девушки-подростка. Он просил Минюст разрешить ему уйти из жизни, ссылаясь на невыносимые проблемы с психикой и отсутствие необходимых методов для их лечения.

Ван Ден Бликен станет первым осужденным, который прибегает к такому способу ухода из жизни, с момента принятия закона об эвтаназии в 2002 году. В Бельгии, как и в других странах Европейского союза, смертная казнь отменена.

Бельгия стала лидером среди стран ЕС, предоставляющих право на эвтаназию, прежде всего, безнадежно больным. В 2014 году король Бельгии подписал принятый ранее парламентом законопроект, разрешающий эвтаназию для смертельно больных детей любого возраста, что стало поводом для острой критики со стороны религиозных организаций внутри страны и за рубежом.