Бенджамина Смита задержали в Манхэттене в пятницу, 31 января, в момент ареста он сидел в своем автомобиле. При себе у мужчины нашли ружье, две коробки с патронами и мачете, во время ареста он кричал, что ”доберется” до Буша. По данным полиции, Смит, проживающий в Нью-Йорке, планировал убийство бывшего президента, чтобы сойтись с его дочерью Барбарой Буш.

Выйти на Смита удалось благодаря сообщению его матери, которая обнаружила записку с угрозами убить Буша. В ней, в частности, говорилось: ”Мне нужно убить дракона, и тогда Барбара Буш моя. С Америкой покончено. С Обамой, с остальным”. Обнаружив записку, мать Смита позвонила в полицию и сообщила, что из дома пропало ружье, а ее сын куда-то уехал.

Местонахождение Смита установили по сигналу с мобильного телефона. Его задержанием занималась Секретная служба США, в полномочия которой входит охрана бывших глав государства.

В США угрозы в адрес действующего или бывшего президента являются уголовным преступлением.