Голосование сопровождалось стычками между сторонниками и противниками автономии, в результате которых не менее 25 человек получили ранения. По сообщению Reuters, один человек погиб в результате применения полицией слезоточивого газа с целью разогнать дерущихся.

Провинция Санта-Круc является самой крупной и самой богатой частью Боливии, в которой производится более трети ВВП страны. Недовольство жителей Санта-Круc было вызвано изменениями в конституции Боливии, принятыми в конце прошлого года и направленными на перераспределение доходов от экспорта газа в пользу более бедных регионов.

В июне 2008 года планируется проведение аналогичных референдумов еще в трех равнинных провинциях Боливии — Бени, Пандо и Тариха, такая возможность рассматривается и в департаментах Кочабамба и Чукисака. В сумме на эти территории приходится 80 процентов ВВП Боливии и 58 процентов населения страны.