Ранее профсоюз машинистов GDL пытался решить дело путем переговоров. Машинисты Deutsche Bahn требовали от руководства повышения зарплаты на 31 процент. В ответ представители компании заявляли о возможном повышении зарплат на четыре с половиной процента с премией в 600 евро в течение 19 месяцев. По словам главы GDL Манфреда Шелла, переговоры пришлось прекратить, так как предложение Deutsche Bahn было слишком далеко от того, чего хотели бы рабочие.

В начале июля германские железнодорожники уже провели одну забастовку. 3 июля из-за нее было парализовано пригородное сообщение в Гамбурге, Франкфурте, Берлине и Штутгарте. Тогда рабочие также требовали повышения зарплат, но забастовка была проигнорирована руководством Deutsche Bahn.