Начиная с 2008 года, этим призом попеременно владели аргентинец Лионель Месси и португалец Криштиану Роналду. Каждый из них по 5 раз становился обладателем престижной награды.

Однако обе команды уже на стадии 1/8 финала чемпионата мира завершили выступление. Согласитесь, очень странно признавать лауреатом игрока, который на чемпионате мира не добрался даже до четвертьфинала.

В восьмерке лучших команд мира, которые продолжают в России борьбу за медали, можно найти несколько футболистов, которые не хуже постаревших Месси и Роналду.

Первый в числе претендентов - бразилец Неймар. Правда, у него есть один недостаток - он слишком красиво падает, что не очень-то нравится многим бывшим звездам мирового футбола.

В числе претендентов на "Золотой мяч" называются хорват Лука Модрич, молодой француз Кильян Мбаппе, бразилец Фелиппе Коутинью, бельгиец Кевин Де Брейне...

До конца чемпионата мира по футболу осталось сыграть 8 матчей.