Но баклажан мало чем ягоду напоминает (будем откровенны — ничем он ягоду не напоминает), поэтому пусть остается овощем. Потому что с овощами на кухне легче и привычнее работать. А все эти ягодные тонкости оставим ученым.

Баклажан — к бешенству

Итак, родиной этого плода считается Индия — оттуда он начал путешествие по миру и наконец добрался и до Южной Европы, где произрастает в изобилии. Поначалу вкус его не понравился. В общем-то, оно и понятно — если кто знаком со вкусом дикого и свежего баклажана, тот сразу поймет, о чем речь. Для непосвященных поясним: сырой баклажан безвкусен. И это в лучшем случае. В худшем он горчит. И по текстуре напоминает что-то ноздреватое, как губка. В общем, если его пытаться съесть так, то можно навсегда отбить всю охоту к употреблению баклажанов в любом виде.

Поэтому древние греки считали, что чрезмерное употребление таких вот растений может привести к бешенству (современные греки отказались от таких убеждений), а остальной народ лечил сваренными в масле баклажанами зубную боль, а порошком из высушенных листьев — подагру. Про эффективность этих методов нам, к сожалению, ничего неизвестно.
И так длилось до тех пор, пока кому-то в давнем Средневековье не пришло в голову наконец-то подсолить, возможно, даже поперчить кусочки и обжарить их. И вот тут-то и случился массовый переворот в сознании. Жарят, тушат, запекают, отваривают — из баклажанов можно придумать все что угодно и это обязательно окажется вкусным. Рулетики, лодочки, брусочки, жульены, рагу, соусы — рецептов огромное количество.

Овощи долголетия

И к радости любителей баклажанов стоит отметить, что даже несмотря на свою жирность (баклажаны очень любят масло, а потом щедро им делятся с остальными), они все равно остаются полезными.

Например, на Востоке их называют овощами долголетия. Эти скромные на вид и ничем не примечательные плоды, оказывается, полезны для сердца, желудка и почек. Содержание в них витаминов и минералов зашкаливает, а еще, конечно же, много полезной клетчатки, которая очищает кишечник, выводит из организма токсины и тяжелые металлы. Что приятно, вся эта полезность сохраняется и в переработанных плодах. Конечно, не в тех количествах, как если бы вы употребляли баклажаны в сыром виде, но поверьте, сырые баклажаны осилит только очень сильный духом человек, начисто лишенный вкусовых рецепторов.

Самым популярным блюдом из баклажанов была и остается баклажанная икра. Считается, что в Россию она попала из Ирана относительно недавно — в XVIII веке. И с тех пор стала очень популярной. Ингредиентов всего ничего: баклажаны, морковь, лук, томаты, специи и масло — все. Но как же это вкусно.

Лето и осень

Секрет хорошей баклажанной икры кроется в главных героях. Их нужно собирать чуть неспелыми — молодые плоды не горчат, зернышки в них мягкие, и летняя икра получается нежной и чуть сладковатой. Если баклажаны позднего сбора — август-сентябрь — икра будет более густой и с насыщенным вкусом. Но созревшие плоды могут горчить — для того чтобы снять горечь, нарезанные баклажаны присаливают и оставляют на полчасика. Затем сливают сок и дальше уже обрабатывают согласно задумке.

А вообще, горечь в баклажанах — лишняя вещь. Ее дает соланин — вещество, которое совсем неполезно для человека, а в больших количествах оно может привести к отравлению. Именно поэтому, если на клубнях чищеной картошки вы заметили зелень, лучше всего эту картофелину выбросить. Но если речь идет о баклажанах, легкая горчинка допустима.

Дальше вкусом можно поиграть. Хотите более сладкий вкус икры — добавьте больше моркови. Чуть кислинки — больше томатов (или томатной пасты). Обжаренный лук добавит вкуса и сладости. Ну а соль, перец и лавровый лист по вкусу. Овощи все обжариваются в масле, перемалываются и все. Икра готова.

За стеклом

Что касается икры, изготовленной в промышленных масштабах, то можно указать ряд преимуществ. Во-первых, она продается круглый год. Во-вторых, в большинстве своем она достаточно вкусная. В-третьих, выбор даже в наших магазинах вполне терпимый (мы нашли четыре варианта, и это не считая кабачковой икры). В-четвертых, покупка готовой икры избавляет от всей кухонной мороки, связанной с чисткой и подготовкой овощей. В общем, сейчас посмотрим, что предлагают производители.
Выбирать баклажанную икру нужно уметь. На вкус-то вы ее сразу никак не оцените. Поэтому для начала осмотр. То, что она продается в стеклянных банках, очень радует: не нужно ничего никуда перекладывать (металлическая упаковка хороша лишь до вскрытия, затем продукт необходимо переложить в другую тару), а еще всегда есть крышка, которой можно закрыть икру.

Во-вторых, виден цвет — яркая икра, конечно, выглядит прекрасно, но это может свидетельствовать о том, что производитель удешевил производство, разбавив баклажаны более ”простыми” овощами — например, тыквенным пюре. Цвет ”правильной” икры неяркий, уходящий скорее в какую-то буроватую прозелень. Кстати, икра не должна быть и совсем бурой — высока вероятность, что продукт будет горчить из-за перезрелых плодов.

Способ приготовления. Икра бывает обжаренная (считается вкуснее, но жирнее) и уваренная (меньше калорий и не так вкусно). Но это дело вкуса. А вот состав важен. Нужно искать тот, в котором баклажаны на первом месте, причем в убедительной пропорции. И избегать тыквенных добавок — ими обычно разбавляют продукт.

Смотрите и на дату выработки — как уже говорилось, баклажаны середины лета будут более нежными, чем осеннего сбора. Кроме того, осенне-зимняя дата может косвенно говорить о том, что баклажаны уваривали, тогда как летняя скорее всего именно ужаренная.

Консистенция — никаких крупных семечек, все должно быть достаточно однородным.

Ну а дальше только опытным путем. Открываете банку и принюхиваетесь. Аромат баклажанной икры очень характерный, не должен иметь никаких посторонних примесей вроде прогорклости. Вкус тоже характерный, не слишком кислый.

Ну а мы проверяли вот что: цвет (максимально близкий к натуральному), состав (процентное содержание баклажанов), консистенцию (не слишком жидкая, однородная, без крупных семечек), аромат (не прогорклый). Каждое соответствие приносит продукту балл, неполное — полбалла, несоответствие — ничего.

Storko
1,85€/540г (3,43€/кг)
Состав: Баклажаны 46%, томаты 17%, томатное пюре 10%, перец 9%, морковь 9%, лук 9%, сельдерей, петрушка, укроп, стручковый перец, черный перец, соль, сахар.
Цвет: Красивый.
Содержание баклажанов: Очень хорошо.
Консистенция: Не жидкая, хорошая текстура.
Аромат: Приятный.
Оценка: 4/4
Комментарий: Приятная баклажанная икра, в которой чувствуется наличие каждого ингредиента. Вкус сбалансированный, консистенция очень приятная. Аромат не подвел. Состав внятный и очень подробно перечисленный.

Господарочка
1,29€/445г (2,90€/кг)
Состав: баклажаны уваренные, тыква уваренная (не больше 10%), томатная паста, морковь обжаренная, лук репчатый обжаренный, масло подсолнечное, соль, сахар, мука, укроп, перец черный и красный.
Цвет: Неяркий.
Содержание баклажанов: Не указано.
Консистенция: Детское питание.
Аромат: Овощной.
Оценка: 1/4
Комментарий: Этот крем сложно назвать баклажанной икрой. Консистенция больше всего напоминает детское питание, а укроп перешибает любой намек на баклажаны. Аромат тоже совсем не тот, который ожидался. По баллу сняты за то, что не указано содержание баклажанов, и за аромат. И странную консистенцию. А вот цвет не подвел.

Верес
2,39€/520г (4,60€/кг)
Цвет: Отличный.
Содержание баклажанов: Почти половина.
Консистенция: Прекрасная.
Аромат: Приятный.
Оценка: 4/4
Комментарий: Очень хотелось удивиться и обрадоваться — тут совпало решительно все. И у Storko появился серьезный конкурент. Но увы. Во-первых, крупные семечки, которые хрустели на зубах. Во-вторых, горечь. Так что не лучший образец. Употреблять с осторожностью.

Nezhin
1,99€/450г (4,42€/кг)
Состав: Баклажаны 55%, томаты 15%, паприка 15%, сахар, растительное масло, чеснок, соль, мука, красный перец.
Цвет: Неяркий, красивый.
Содержание баклажанов: 55%
Консистенция: Очень густая.
Аромат: Острый, больше аджики.
Оценка: 3/4
Комментарий: Конечно, это не классическая икра, потому что баклажаны в аджике. Но когда добираешься до содержимого, понимаешь, что все-таки это икра, хоть плоды и нарезаны достаточно крупными кусочками. Остроты нет, так что слова ”аджика” не бойтесь. Семечки присутствуют, но они не мешают. Сами баклажаны не горчат. Единственное, чего хотелось бы добавить — чуток соли. Но это совсем некритично. А так — очень вкусно. По полбалла ушли за консистенцию и аромат.