Как передает New Scientist, этот валун размером с картофелину имеет нехарактерную для других марсианских камней "изрытую" поверхность. Более того, данные, полученные при помощи инфракрасного спектрометра, показали, что объект излучает тепловую энергию на иных частотах, нежели ранее изученные осколки марсианского базальта. Таким образом, полагают ученые, находка представляет собой ни что иное, как метеорит, содержащий большое количество металла. В ближайшие несколько дней Opportunity продолжит изучение необычного камня, после чего исследователи сделают окончательные выводы о его природе.

Следует заметить, что американские марсоходы бороздят просторы Красной планеты уже целый год. В частности, Spirit отметил свой первый "юбилей" 4 января, а Opportunity отпразднует первый "день рождения" на Марсе 25 января. Изначально миссии роботов были рассчитаны на три месяца, а их основные научные программы завершились еще в апреле. Теперь аппараты успешно выполняют дополнительную программу. Причем Opportunity, преодолевший в общей сложности 2000 метров по поверхности Марса, недавно приятно порадовал ученых, увеличив выработку энергии. Что касается робота Spirit, то он в настоящее время испытывает некоторые сложности с перемещением по песчаному грунту, а в одном из его колес застрял камень.